Autores: Mayra Erazo, Amparo Parra, Rafael Alulema, Jorge Bustillos y Liliana Troncoso

Cita APA: Erazo, M.; Parra, A., Alulema, R., Bustillos, J., Troncoso, L., 2016. Determinación de potenciales zonas seguras frente a la ocurrencia de lahares primarios del volcán Cotopaxi: Caso de estudio de las zonas 6 y 7 del cantón Rumiñahui, Pichincha - Ecuador. Pyroclastic Flow Journal of Geology, Vol. 6, no.1, p. 1-17.

RESUMEN El volcán Cotopaxi, a 40 km al S de Sangolquí (Ecuador), inició un nuevo proceso eruptivo entre agosto y octubre del 2015. Erupciones históricas, como 1877, han afectado al cantón Rumiñahui, debido al descenso de lahares primarios por los drenajes Santa Clara, San Pedro y Pita. En la actualidad, estas zonas afectadas por lahares tienen un importante desarrollo residencial y comercial. Con el fin de reducir el riesgo de desastre por lahares primarios del volcán Cotopaxi, el presente estudio generó una metodología para determinar sitios seguros en caso de ocurrencia de los mencionados fenómenos, para la denominada zona 6 y zona 7 (barrios denominados Selva Alegre, San Fernando, Carlos Gavilanes, Luz de América) del cantón Rumiñahui. Esta metodología comprende el análisis morfoestructural, morfoclimático y morfométrico de la cuenca del río Santa Clara, y la identificación de los depósitos históricos asociados con la erupción de 1768 y 1877. De acuerdo con los resultados obtenidos, existirá una pérdida de energía de los lahares al fluir por el río Santa Clara, mientras que si se moviliza por la planicie de inundación la energía aumentará, al igual que su capacidad erosiva. La joven cuenca del río Santa Clara actúa como una especie de tobogán, inclinado levemente hacia el oeste en la zona 6 y 7. Por lo cual se considera que zonas potencialmente afectadas por flujos de inundación (agua y lodo) pueden ser las zonas planas y terrazas ubicadas cerca a los canales de los ríos Santa Clara, Sambache y quebrada Chilcauco. Resultados que son corroborados por la presencia de depósitos lahariticos históricos (1768 y 1877) bien preservados a lo largo y hasta 300 metros al oeste del borde del canal del río Santa Clara. Se concluye que la metodología propuesta es útil para determinar zonas seguras frente a inundaciones de agua y lodo, porque considera el comportamiento físico de la cuenca y su río, frente al desarrollo de los mencionados fenómenos.

Palabras clave: Cotopaxi, lahar, morfométrico, morfoclimático

ABSTRACT Cotopaxi volcano, 40 km south of Sangolquí (Ecuador), initiated a process of unrest in 2015. Historical eruptions, such as 1877, have affected the canton Rumiñahui, due to lahars descended through Santa Clara, San Pedro and Pita’s drainages. Nowadays, lahar-affected areas are inhabited and critical infrastructure has been built there. In order to reduce the risk of disaster for human lives, the current study generated a methodology for determine safe places in case of occurrence of lahars, for the so-called zone 6 and 7 (Selva Alegre, San Fernando, Carlos Gavilanes, Luz de América) of canton Rumiñahui. This methodology includes morphostructural, morphometric and morphoclimatic analysis of the basin and Santa Clara’s river and the identification of laharic deposits associated to the 1877 eruption. The results of the analysis show a decrease of the lahar's energy through the Santa Clara River, whilst if it is mobilized by the floodplain energy will increase. Santa Clara basin is erosive and flattered, so it is expected that flows will not be deposited or concentrated within this basin. Nevertheless, these flows may incorporate eroded material. The proposed methodology is useful in case of flooding, because it considers the behavior of a flow against important features from the basin and its river. 

Keywords: Cotopaxi, lahar deposits, morphometric, morphoclimatic

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