Autor: Jorge E. Romero

Cita APA: Romero, J.E., 2011. The evolution of the 2008-2011 eruptive cycle at Chaiten volcano, 42º83’ S, Southern Chile. Pyroclastic Flow, Journal of Geology, Vol. 1, nº 1, 10 pp.

ABSTRACT: Chaitén volcano is a small caldera located close to the Chaitén town, in the South of Chile. It was ignored by the population and authorities because there was not historical register about activity before 2008 eruption. The most recent 2008-2011 eruptive cycle of the small Chaitén caldera, was one of the most explosive eruptions in the history of chilean volcanic eruptions. The volcano emited medium quantities of ashes to the atmosphere (around 1-2 cubic kilometers aparently) and ashs were not much dangerous. This eruptive cycle was followed by a rhyolitic lava dome growing in the summit area of the old dome, that involved structural collapses, lateral explosions and lahars. Now, eruption is decreasing steadily and the activity is very reduced, but volcanic hazards are latent, mainly debris flows, lahars and directed explosions. At this time this eruption can be considered one of the bigger with Eyjafjallajokulln in this century, smaller than(in relation with the emitted material) Hudson 1991 or Saint Helens 1980 eruptions.

Keywords: Eruprive cycle, plinian eruption, lava dome, lahar, pyroclastic flow, collapse, caldera.

RESUMEN: El volcán Chaitén es una pequeña caldera ubicada en las cercanías del pueblo de Chaitén, en el Sur de Chile. Este estuvo ignorado, tanto por la población como por las autoridades debido a que no existía registro histórico de su actividad antes de su erupción en 2008. El ciclo eruptivo más reciente de 2008-2011 de la pequeña caldera del Chaitén fue uno de los más explosivos en la historia de las erupciones volcánicas en Chile. El volcán emitió medianas cantidades de cenizas a la atmósfera (entre 1-2km3 aparentemente) y estas no fueron tan dañinas. Este ciclo eruptivo estuvo seguido del crecimiento de un domo de lava riolítica en la cima del domo de lava antiguo, que incorporó colapsos estructurales, explosiones laterales y lahares. Ahora, la erupción está en disminución sostenida y la actividad es muy reducida, pero los peligros volcánicos continúan latentes, principalmente los flujos de detritos, lahares y explosiones dirigidas. En este momento se puede considerar a esta erupción como una de las mayores del siglo junto con la del Eyjafjallajokulln, menor (en relación a la cantidad de material emitido) que las erupciones del Hudson en 1991 o Monte Santa Helena en 1980.

Palabras clave: Ciclo eruptivo, erupción pliniana, domo de lava, lahar, flujo piroclástico, colapso, caldera.

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